「西非漫谈」话说加纳:教育对扶贫的作用

2020-06-08 07:44

【作者:电子科技大学西非研究中心团队;执笔人:Lucy Anning、张苑(电子科技大学公共管理学院)】

大力发展教育事业是保证国家经济社会发展的必要条件,是一个国家的基础性战略。任何推动社会前进的举措都需要以基础教育和后基础教育为支撑。在加纳,“1951年加速发展计划”的实施使基础教育这一概念成为教育发展的中心环节。该计划为六年免费义务小学教育奠定了基础,小学入学率大幅攀升。1957年独立后,加纳新政府推出“1961年教育法”,将免费和义务教育的时间延长四年至中学,使基础教育的受教育人数不断提高。1992年加纳重新制定宪法,规定国家有责任为所有国民提供免费义务的基础教育。政府同时提出基础教育修订案和全民免费义务教育案,旨在向每一位学龄儿童提供优质的基础教育。该法案制定了1996-2005年间的行动计划,重点调整学校的性别差异、改进教学资料以及改善教师生活条件。随后,加纳又出台两个法令进一步完善了全民免费义务教育案。经过多次改革,加纳基础教育的普及和发展取得众多重要成果,尤其增加了加纳贫困人口的受教育机会。

在许多西非国家,并非所有人都能接受教育。而加纳受基础教育人数的提高,很大程度上受益于其免费的特性。但目前加纳政府对教育的资助范围仍十分有限,如高等教育则根本没有赞助或补贴,学费和其他学术费用仍然全部由学生及其监护人负担。在此情况下,贫困学生可能因高昂的学习和生活成本而无法进入后基础教育阶段。下表为加纳中等和高等教育统计数据,我们可以看到从中等教育水平向高等教育水平过渡的巨大差距——中等教育入学率自2011年起便超过55%且总体上呈逐年上升趋势,高等教育入学率却从未超过20%。在讨论获取和参与问题时必须指出,在全球范围内高等教育的可获取性正成为包括加纳在内的所有国家的重要议题。虽然中学教育入学人数有所增加,但在高等教育中并没有看到类似的趋势。

而高等教育,作为后基础教育的重要组成部分,扮演着知识储存、传播与转化的角色,肩负着培育人才、服务社会的责任。在教育水平与收入水平密切相关的国际共识下,高等教育愈发成为改善生活质量的关键因素。对于加纳亟需解决的贫困问题,高等教育更能以问题为导向,为人民植入减贫脱贫的思想,为政府提供减贫脱贫政策方案,为加纳乃至非洲脱贫注入智慧力量。

以教育为基础的人力资源质量是脱贫减贫和实现发展的重要要素。高质量的人力资源自然需要高等教育为坚实基础。人力资本的质量及其对收入的重要性,体现在个人生计能够在多大程度上得以维持,以减少贫穷和脆弱性。通过某种高等教育能保障更好生活的假设,能得到两方面的经验证实。首先,通过个人经验;其次,通过受访者对自己的生活质量、理想以及教育水平的评论亦可得知(Dziechciarz DudaKról,2013)。除了对国家发展具有重要性外,高等教育对个人如何把握机会的能力也至关重要(Ahmed&Del Ninno,2002)。然而对许多家庭来说,人力资本投资带来的是直接成本,而回报却是长期的。所以在现实中,许多贫困家庭难以承担这些成本。若为了实现这些长期利益,一些家庭必须牺牲当前的基本消费支出来换取教育支出,以增加家庭打破代际贫困循环的机会。而且,受限于毕业生的技能或所受培训不适合就业市场、大多数雇主更愿意寻找具有长期工作经验的人员等因素,毕业后找工作变为大学毕业生的一个噩梦,这进一步提出了高等教育需要面对的问题。

无论是基础教育还是后基础教育,难以负担受教育成本而放弃或降低生活质量以节省出教育经费的现象,在加纳等发展中国家和工业化程度较低的国家更为明显。这些国家的政策制定并不充分,如缺乏政策来帮助那些由于消费能力低下而无法获得如教育等基本社会产品的家庭,而这些社会产品往往会大大改善生计。为了帮助这些贫困家庭,各国政府可以在有关的基本开支方面提供援助,其目标是减轻家庭成员的负担,为家庭提供缓冲,以将短期支出转移到教育支出上。就普及教育的需要而言,部分政策试图通过降低食宿的相关费用来减轻监护人的负担。因为后者被视为某些家庭的奢侈品,是中等教育的主要成本组成部分,阻碍了大多数人接受高等教育(CurtoFryer Jr,2014)。有了为低收入家庭支付部分费用的政策,处境不利的家庭将有更多的机会提高其消费能力。此类政策一直是国际发展的一部分,特别是在发展中国家里,这些政策在促进获得教育、入学和留校方面发挥了巨大作用(Adu Ababio和Osei,2018)。而为了通过高等教育减轻贫困,加纳还需要在影响相关课程或计划引入的情况下修订教育课程。面对毕业生的就业问题,加纳政府成立了一个名为“失业毕业生协会”的组织,为失业毕业生提供某种形式的额外培训,旨在为大量失业毕业生提供缓冲,直到他们最终找到工作。同时,政府除了对个体提供帮助以外,还需要从整体上提供指导性原则或有效的管理机制,以严格解决私营和公共机构的雇主只寻求有长期工作经验人员的问题,从多方面解决毕业生就业难题,最终实现通过教育减贫脱贫。

教育是人类发展进程中永恒的主题。对加纳等发展中国家来说,教育的重要性从已取得的社会经济成果中便可再次得到证实。加纳对教育的投资,使2015年的识字率从2000年初的57.9%提高到了76.6%(Knoema,2017年)。民众教育水平的提高,使更多人口有能力从事不同的工作,以逐步减贫脱贫,实现生活水平的提高。此外,这还极大地改变了民众的思想,这些改变逐渐体现在生活方式、社会评论以及投票模式等社会生活的方方面面。

(作者为电子科技大学西非研究中心团队;执笔人:Lucy Anning、张苑(电子科技大学公共管理学院);【西非漫谈】2020年第十期,总第十一期)

南希·安妮(Lucy Anning),加纳籍,中南财经政法大学经济学博士、电子科技大学西非研究中心团队成员、加纳阿克拉技术学院(AIT)讲师、加纳中国友好协会(GHACHIFA)的副研究员。在金融领域拥有超过10年的研究经验,曾在多家大学和金融机构工作。研究方向是中非关系,包括国际发展,投资,语言和援助,商业环境及其对各个经济实体的影响,全球比较经济与合作,商业管理,运营和国际化,国际关系,中小企业管理,投资和企业家精神的政治经济学。

电子科技大学西非研究中心成立于2017年4月,是由电子科技大学与加纳大学、加纳海岸角大学、加纳行政管理学院、加纳温尼巴教育大学、加纳发展大学共同筹建的特色研究中心。中心依托公共管理学院,由赵蜀蓉教授担任中心主任。

西非研究中心的成立,是电子科技大学践行“国家哲学社会科学走出去战略”的一项重要举措,也是电子科技大学构建国际化跨学科研究体系、打造新型高端“智库”的有益探索。中心将立足于电子科技大学学科与国际交流优势,着眼于西非国家发展的现实问题和需求,以留学生人才培养为基础,搭建高水平的国际学术交流平台,发布研究课题,开展联合研究,为我国及西非国家提供高水平智库服务。

西非研究中心将联合加纳5所高校成员单位、电子科技大学西非校友会和加纳中华工商总会,着力于打造集留学生人才培养基地、学术交流平台、西非研究智库为一体的“1+1+1”中非合作新模式,即:

1.构建一个人才培养基地。中心将协助拓展来华留学生的西非生源,丰富电子科技大学本科、博士、硕士多层次留学生培养体系;开展西非海外干部培训、师资培训、定制化ICT与工程培训、学生暑期实践项目等,致力于构建集学历教育、在职培训、实训实践为一体的多元化、特色化的海外人才培训基地。

2.搭建一个学术、文化交流平台。通过定期举办“西非论坛”等国际性学术会议、中非友谊·学术文化交流月,推广文化资源3D平台海外落地展项目、中国-西非国际产学研合作项目,中心将致力于搭建集学术、人文、科技等多领域的中非交流和合作平台,提高我国高校、企业在非影响力,提升文化软实力。

3.建立一个西非研究智库。中心将结合成员单位的学科优势、研究特色,加强与加纳“伊曼尼政策教育中心”(全球智库排名113)、“统计、社会和经济研究院”(全球智库排名164)等西非智库组织合作,加强联合研究,发布、承接研究课题,为我国政府及西非国家提供政策咨询,并发展成为具有一定影响力的西非智库研究中心。

The Center for West AfricanStudies of University of Electronic Science and Technology of China isestablished through the platform of Ministry of Education of People’s Republicof China and resources of our partnership and alumni in West Africa.

The establishment of Centerfor West African Studies is in line with Chinese National Philosophy and SocialSciences “Going Global” Strategy with the need to improve the image of UESTC in West African countries; to enhance China’s influencein West Africa; to strengthen China-Africa collaborations and to serve as abridge for researchers and practitioners from China, West Africa and beyond toidentify and meet the needs of West African development.

1. Serve as a training basefor international students at UESTC which will promote cooperation andexchanges between West African universities and UESTC in aspects such astalents training, laboratory building and student internship, training andexchanges.

2. Build a high-levelinternational platform of academic culture exchanges, promote researchwork to enhance understanding in African affairs and Chinese culture in WestAfrica by encouraging cultural exchanges with West African universities andinstitutes.

3. Foster collaborativeresearch efforts to carry out high quality policy-relevant anddevelopment-oriented research and disseminate the results to help policy makersin West Africa, aiming to become a top rating Think Tank that will support WestAfrican development socially and economically.

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